Les graisses sont une part essentielle de notre régime alimentaire.

Elles sont utilisées par notre corps afin de construire les membranes cellulaires. Les graisses sont aussi très importantes pour la coagulation, les réponses inflammatoires, l’absorption de vitamines et les mouvements musculaires.

La graisse est la source la plus riche en énergie (9 kilocalories par gramme) alors que les protéines et les glucides produisent uniquement 4 kilocalories par gramme.

Cependant on estime:

  • Que les adultes ne devraient pas manger plus de 70g de graisses et 20g de graisses saturées par jour. Ce sont les recommandations de l’OMC qui estime que la consommation de graisses saturées ne doit pas représenter plus de 10% de l’apport énergétique quotidien.
  • Si on consomme en excès de l’énergie, peut importe qu’elle provienne de la graisse, des protéines ou des glucides, il y a un risque de surpoids ou d’obésité
  • Pour rappel, le surpoids et l’obésité sont à l’origine de multiples maladies graves pour la santé

Quel est le lien entre graisses et cholestérol ?

Un excès de graisses peut augmenter votre niveau de cholestérol dans le sang et favoriser l’apparition d’une maladie cardiaque.

Le cholestérol est essentiel à la formation des parois cellulaires de notre corps et à la production de vitamine D, des acides biliaires et des hormones. Il est produit par notre foie et se déplace dans notre corps via la circulation sanguine.

Il existe deux catégories de cholestérol:

  • Les lipoprotéines à basse densité (LDL’s) qui transportent le cholestérol là où le corps en a besoin;
  • Les lipoprotéines de haute densité (HDL’s) qui amènent le cholestérol vers le foie, ce dernier ayant pour rôle d’éliminer cette graisse du corps

Une présence trop élevée de LDL dans le corps peut entraîner un dépôt de cholestérol (artériosclérose) et une restriction de la circulation sanguine. En outre, un taux insuffisant d’HDL peut empêcher votre foie d’évacuer correctement l’excès de cholestérol.

  • Un déséquilibre de vos taux de cholestérol augmente le risque de maladies cardiaques et d’AVC
  • Les personnes ayant un niveau élevé de cholestérol doivent changer leurs habitudes alimentaires et réduire la consommation de graisses

Quels sont les différents types de graisses ?

Chaque catégorie de graisse est identifiable grâce à sa structure chimique.

Les bonnes graissessont celles insaturées. Cela inclut les graisses monosaturées et polyinsaturées. On les trouve en grande quantité dans les acides gras et sont souvent sous forme liquide lorsqu’elles se trouvent dans une pièce à température ambiante (comme l’huile d’olive).

Parmi les graisses insaturées, on peut citer:

  • Poisson gras (saumon, maquereau et sardines)
  • Huile d’olive et de tournesol
  • Noix
  • Graines
  • Avocats

Les acides gras essentiels comprennent des oméga-3 et des oméga-6 et doivent être catégorisés dans les bonnes graisses. Les acides gras oméga-3 sont particulièrement bénéfiques à la santé cardiaque car ils empêchent la coagulation sanguine.

Même si les bonnes graisses sont meilleures pour le coeur, il est important de se rappeler que l’ensemble des graisses, bonnes ou mauvaises, peuvent favoriser la prise de poids. Car manger en importante quantité favorisera le stockage de graisse dans le corps.

A température ambiante,les mauvaises graissesont tendance à demeurer à l’état solide (beurre ou lard). On parle alors de graisses saturées.

Les exemples typiques d’aliments contenant un taux élevé de graisses saturées sont:

  • Les viandes grasses et les produits transformés à base de viande (par exemple les saucisses et les tartes)
  • Beurre et lard
  • Gâteaux, biscuits et pâtisseries
  • Fromage
  • Crème et glace
  • Chocolats et confiseries
  • Huile de coco et de palme

Les graisses saturées favorisent l’augmentation du taux de cholestérol LDL dans notre sang et comme mentionné ci-dessus, une dégradation des artères et une restriction des vaisseaux sanguins.

Les acides gras trans sont des substances synthétiques élaborées à partir du processus d’hydrogénation. Cette technique permet à certaines huiles d’être stockées sous forme solide et les empêche de devenir rance. Ce type de graisses est généralement utilisé dans les biscuits, les gâteaux et dans la restauration rapides.

Les acides gras trans sont reconnus pour être particulièrement néfastes pour votre santé. Ces acides augmentent le taux de cholestérol LDL et diminuent le niveau d’HDL. Selon une étude dirigée par l’Université d’Harvard, 2% de gras trans consommé sur une base régulière augmentera le risque de maladie cardiaque de 23%.

Ces signes alarmants quant à la composition des acides gras trans poussent les industriels à modifier leur composition.

Comment diminuer votre consommation de graisses saturées ?

Il existe de multiples mesures vous permettant de réduire la part de graisses saturées dans votre régime alimentaire:

  • Privilégier les viandes maigres
  • Retirer la peau du poulet
  • Enlever toute graisse visible de votre viande avant de la cuisiner
  • Préférer les produits laitiers avec peu de graisses
  • Réduire votre consommation d’aliments comportant un taux élevé de graisses saturées comme les plats transformés, les aliments frits, les gâteaux et les confiseries

En conclusion, si vous souhaitez perdre du poids, il est primordial de considérer une baisse de votre consommation de graisses, notamment les graisses saturées. Si malgré vos efforts vous rencontrez des difficultés pour maigrir et que votre santé est en danger, n’hésitez pas à consulter votre docteur. Dans certains cas, ce dernier peut décider de prescrire un médicament sous ordonnance afin de favoriser la perte de poids. Le suivi de ce traitement doit se faire en parallèle d’un programme général pour maigrir.