Mais quels avantages l'amour d'un proche ou d'un conjoint a-t-il sur notre santé ? En quoi l'amour est-il avantageux pour nous, physiquement et psychologiquement ? Nous avons posé la question au Dr Daniel Atkinson, responsable clinique de Treated.com afin de vous apporter une réponse concrète.

Les câlins réduisent la pression sanguine

Des recherches ont montré que l'étreinte peut faire baisser la pression artérielle et le rythme cardiaque et entraîner une augmentation plus faible du rythme cardiaque. 

Dans une étude, des couples qui se sont tenus la main pendant 10 minutes puis se sont pris dans les bras pendant 20 secondes ont obtenu des réactions plus saines à des situations stressantes, comme la prise de parole en public. Leur tension artérielle, leur rythme cardiaque et l'augmentation de leur fréquence cardiaque ont tous été réduits par rapport aux couples qui se sont reposés sans se toucher. 

Une analyse plus approfondie de l'Université de Caroline confirme ces résultats. Une équipe de recherche a recruté 59 femmes âgées de 20 à 49 ans qui vivaient avec un conjoint ou un partenaire monogame depuis au moins six mois. 

Les femmes ont été invitées à s'asseoir avec leur partenaire et à discuter d'un moment où elles se sentaient particulièrement proches l'une de l'autre, suivi d'une vidéo romantique de cinq minutes, puis d'une discussion de deux minutes qui s'est terminée par une étreinte de 20 secondes. 

Après avoir étreint leur partenaire, les femmes ont enregistré un discours concernant un incident stressant récent. La tension artérielle, le rythme cardiaque et le taux d'ocytocine (une hormone liée à l'excitation sexuelle, à la reconnaissance, à la confiance, à l'anxiété et à la relation mère-enfant) ont tous été évalués à chaque étape de l'expérience.

Les résultats ont montré que les femmes avaient des taux d'ocytocine plus élevés et une pression artérielle plus basse pendant la tâche stressante, après avoir étreint leur partenaire et s'être assises avec lui pour discuter d'un moment où elles se sentaient particulièrement liées l'une à l'autre. Les femmes qui ont déclaré avoir reçu plus d'étreintes de leur partenaire avaient un taux d'ocytocine plus élevé en général, à tous les stades du test. 

Ces résultats peuvent aider à expliquer pourquoi les personnes qui reçoivent un soutien émotionnel de leur partenaire ou de leur conjoint ont moins de chances de mourir d'une maladie cardiaque.

Les bienfaits des câlins pour la santé sont particulièrement ancrés dans la confiance", commente le Dr Atkinson.

C'est la confiance entre les deux partenaires qui est à l'origine des taux élevés d'ocytocine dans l'organisme, et ces hormones élevées nous font nous sentir proches de nos proches et nous apportent la sécurité".

L'amour et le soutien réduisent les risques d'angine et d'ulcère

Une étude portant sur 10 000 hommes a révélé que les personnes ayant le sentiment que leur conjointe les "aime et les soutient" courent moins de risques de souffrir d'angine. C'était le cas même en dépit de facteurs de risque supplémentaires, tels que l'âge et l'augmentation de la pression sanguine.

Nous savons que la solitude et le sentiment d'isolement peuvent augmenter notre niveau de stress et avoir un effet néfaste sur notre santé", note le Dr Atkinson.

Le fait de savoir que nos partenaires sont là pour nous et qu'ils prennent soin de nous peut contrecarrer massivement ce phénomène".

Une autre étude, portant cette fois sur 8 000 hommes, a révélé qu'il était plus probable que les participants aient un ulcère gastro-duodénal (UGD), s'ils avaient des problèmes familiaux, s'ils ne se sentaient pas aimés ou soutenus par leur conjointe, ou s'ils ne réagissaient lorsque leurs collègues les contrariaient et refoulaient plutôt leurs émotions. 

L'amour nous rend plus heureux, ce qui nous rend plus sains

L'étude Grant, la plus longue étude sur le bonheur jamais réalisée, a découvert que les relations positives nous rendent plus heureux et plus sains, et que les personnes qui sont dans des relations conflictuelles ou qui se sentent seules sont plus susceptibles de ressentir de la douleur, de l'insatisfaction et de maintenir des modes de vie malsains. 

Pour saisir la nature et l'évolution du bonheur, des chercheurs d’Harvard ont suivi 724 hommes sur une période de 75 ans, en leur demandant comment ils avaient fait face à chaque facette de leur vie sur une base annuelle, à l'aide d'entretiens, de questionnaires, de scanners cérébraux, d'analyses sanguines, de dossiers médicaux et de conversations avec les familles des hommes. 

Nous dormons mieux avec un partenaire aimant

Une étude turque a établi que les personnes qui ont le sentiment d'avoir un partenaire réceptif dorment mieux à leurs côtés. 

La recherche, qui a porté sur près de 700 personnes âgées de 35 à 86 ans, mariées ou vivant ensemble, a démontré qu'il y avait une corrélation entre la perception qu'a une personne de la réactivité de son partenaire pour répondre à ses besoins et la qualité de son sommeil. 

Il est entendu que les personnes qui ont le sentiment que leur partenaire se soucie d'elles sont moins enclines à être anxieuses ou déprimées, ce qui peut avoir un impact sur la quantité de "sommeil réparateur" que nous obtenons. Pour bénéficier d'un "sommeil réparateur", il est important de se sentir en sécurité et protégé, dans un environnement non menaçant. 

Bien que nous dépendions de nos parents pour remplir ces critères dans notre enfance, ce sont nos partenaires romantiques qui nous aident à nous rassurer en tant qu'adultes. 

L'amour libère de la dopamine dans le cerveau

De grandes quantités de dopamine (un neurotransmetteur qui transmet les sensations de plaisir) et de norépinéphrine (une hormone du stress) sont libérées lorsque nous sommes "amoureux" de quelqu'un, et ces produits chimiques produisent un sentiment de vertige et d'euphorie. 

Ces niveaux d'exaltation et d'excitation ont été mis en évidence par des scanners cérébraux, les principaux systèmes (système hédonique) de récompense s'activant de manière plus intense lorsque les gens regardent la photo d'une personne qui les attire beaucoup, par rapport à la photo d'une personne qui leur est indifférente.

Une augmentation du rythme cardiaque, des paumes de main moites, joues rouges et du désir peuvent être déclenchées sous forme de dopamine, l'hormone de transmission des récompenses du cerveau, lorsque nous tombons ou avons tombé amoureux de quelqu'un", explique le Dr Atkinson.  

Mais on peut avoir trop de bonnes choses ; un excès de dopamine peut servir de base à une dépendance malsaine vis-à-vis de nos partenaires sur le plan émotionnel.