Avec des milliers de cas confirmés, la nouvelle souche de coronavirus 2019-nCoV originaire de Wuhan (en Chine) a suscité des inquiétudes. Le nombre de cas confirmés est actuellement d'environ 10 000, avec jusqu'à 213 décès confirmés en Chine. Jusqu'à 98 cas ont été confirmés en dehors de la Chine, mais aucun décès n'a été signalé jusqu'à présent. 

6 cas de coronavirus ont été confirmés en France courant janvier. 

L'infection fait la une des journaux, mais que savez-vous de l'épidémie coronavirus ? 

Nous avons parlé du virus et de sa gravité avec le directeur de la clinique, le Dr Daniel Atkinson.

Qu'est-ce que le Coronavirus ?

Les coronavirus sont une famille de virus qui provoquent des maladies. Ces maladies peuvent être relativement simples, comme le rhume que beaucoup d'entre nous connaissent à cette époque de l'année, ou elles peuvent entraîner une maladie plus grave. 

Les précédentes épidémies de coronavirus ont inclus l'épidémie de SRAS au début des années 2000, mais la souche actuelle du virus est appelée 2019-nCoV. Son épicentre est Wuhan, dans la province chinoise du Hubei, qui compte environ 11 millions d'habitants. On pense que ce virus est né dans un marché "humide" de la ville, où l'on vend des morceaux de viande et animaux vivants. Des rapports ont suggéré que cette infection pourrait provenir d'un serpent ou d'une chauve-souris. 

Comment se propage-t-il ?

Au départ, le virus est censé s'être propagé d'un animal à l'homme, mais comme le virus continue de se propager à un rythme rapide, il est clair qu'il se transmet également d'homme à homme. On ne sait pas encore exactement comment cela s'est produit, ni quelle est la facilité avec laquelle le virus se propage. 

Si le 2019-nCoV est comme le virus Sars, il pourrait se propager par la toux et les éternuements. C'est pourquoi il est important de se couvrir la bouche et le nez en cas de doute et de se laver soigneusement les mains après avoir toussé ou éternué. 

Quels sont les symptômes du coronavirus ? 

Les symptômes sont similaires à ceux de la grippe. La période d'incubation, pendant laquelle les personnes sont susceptibles de propager le virus sans que les symptômes soient évidents, peut durer entre deux et 14 jours, selon les différents rapports.

Les personnes infectées par le 2019-nCoV commencent par avoir de la fièvre - c'est pourquoi les personnes voyageant en Chine ont été photographiées en train de faire prendre leur température par voie électronique - et une toux sèche. Ces symptômes sont typiquement ceux d'un simple rhume. Cependant, environ une semaine après l'apparition de ces symptômes, les patients ont ressenti un essoufflement et ont eu besoin d'une assistance médicale. Les décès actuels dus au virus concernent des personnes âgées et des personnes déjà quelque peu souffrantes. 

Puis-je encore acheter en ligne des produits en provenance de Chine ? Ou cela peut-il propager le virus ?

Oui, vous pouvez toujours acheter des articles dans des boutiques en ligne basées en Chine. Il est peu probable que le virus vive aussi longtemps à la surface d'une boîte ou d'un objet, et il n'a pas été déterminé pour l'instant si le 2019-nCoV peut se propager sur des surfaces contaminées. Il semble plus probable que pour que le virus se propage, une personne infectée devrait se trouver à proximité de quelqu'un d'autre. 

Puis-je encore voyager en Chine ?

Actuellement, l’OMS, dans le cadre du règlement sanitaire international (RSI), ne recommande aucune restriction de voyage ou de commerce. Avant de se déplacer il est toutefois conseillé de se référer au site conseil aux voyageurs du ministère de l’Europe et des Affaires étrangères

Les compagnies aériennes ont également décidé de suspendre ou de réduire les vols entre la France et la Chine. Si vous devez vous rendre en Chine dans un avenir proche, vous devriez vous renseigner davantage.

Comment puis-je m'assurer de ne pas attraper le coronavirus ?

L'hygiène est primordiale pour éviter tout virus. Veillez à vous laver soigneusement les mains - pendant au moins 20 secondes - et à vous couvrir la bouche et le nez lorsque vous toussez ou éternuez. Si vous le pouvez, évitez tout contact avec des personnes malades et évitez de serrer la main à toute personne présentant des symptômes de grippe.