La catégorie médicamenteuse des antihistaminiques s’adresse aux personnes souffrant d’allergies.

Les antihistaminiques ne permettent pas de soigner définitivement les allergies mais de prévenir l’apparition ou de traiter les symptômes quand ces derniers se manifestent.

Généralement, les symptômes allergiques sont bénins et disparaissent rapidement. Ils ne nécessitent pas la prise d’un médicament. Cependant, pour les patients souffrant de symptômes sérieux, le médecin peut décider de prescrire un traitement médical.

C’est pour cette raison qu’il ne faut pas hésiter à contacter votre docteur si vos symptômes d’allergie deviennent difficiles à gérer dans votre vie quotidienne. Les antihistaminiques peuvent offrir une alternative médicamenteuse efficace aux allergies saisonnières telles que le rhume des foins. Ces médicaments s’adressent aussi aux patients souffrant d’allergies aux poils d’animaux, aux acariens et aux piqûres d’insectes.

Ce type de médicaments est disponible sous des formes multiples et selon le dosage, avec ou sous ordonnance.

Que se passe-t-il lors d’une réaction allergique ?

L’histamine est un agent chimique naturellement produit par le corps afin de pouvoir à certaines fonctions. Cette substance est produite par les mastocytes, cellules du système immunitaire. Les mastocytes se trouvent dans les zones spécifiques du corps qui entrent en contact avec des substances environnementales externes, c’est-à-dire la peau et les voies respiratoires.

Le système immunitaire est constamment en alerte afin de réagir à toute agression comme une coupure au niveau de la peau ou l’absorption d’une substance étrangère. Quand un incident est détecté, les mastocytes diffusent des histamines afin de fusionner avec un autre type de cellules appelées récepteurs H1.

Sous des circonstances normales, cette réaction permet de diffuser rapidement ces agents chimiques et ces cellules dans la zone concernée du corps afin de combattre l'agression.

Cependant, le système immunitaire d’une personne sujette à des allergies analyse des substances inoffensives telles que le pollen ou les poils d’animaux comme une menace. Cette réaction hypersensible se transforme en réaction allergique car elle se traduit par un gonflement d’une ou de plusieurs parties du corps, l’apparition de rougeurs ou de démangeaisons.

Les antihistaminiques permettent de contrer la réaction du système immunitaire en bloquant les récepteurs H1. Ainsi, les histamines ne peuvent pas atteindre la zone du corps souhaitée et fusionner avec les récepteurs H1. Par conséquent, les symptômes n’apparaissent pas ou sont moins intenses.

Les antihistaminiques peuvent aussi être prescrits pour traiter les symptômes de la nausée ou de vomissement, notamment lors d’un voyage ou de nausées matinales. Il n’est pas encore possible d’expliquer les raisons pour lesquelles les antihistaminiques permettent de réduire ces symptômes mais on sait que ce sont les récepteurs H1 qui contrôlent, à partir du système nerveux central, l’envie de vomir.

Quels sont les différentes formes d’antihistaminiques ?

Les antihistaminiques se divisent en deux groupes distincts: première et deuxième générations. Le groupe de première génération est la version la plus ancienne et peut provoquer certains effets secondaires comme des vertiges.

Les progrès réalisés ces dernières années ont permis de commercialiser de nouveaux antihistaminiques sans effets indésirables. Ces nouveaux produits sont appelés antihistaminiques de deuxième et troisième générations.

Quelle posologie ?

Les antihistaminiques sont disponibles sous des formes variées, dont des gouttes pour les yeux, des sprays nasaux, des comprimés, des capsules, des crèmes et des lotions.

Le choix de prescrire telle ou telle version dépendra des symptômes développés par le patient. Votre docteur ou votre pharmacien sera à même de vous conseiller.

Les antihistaminiques sont souvent plus efficaces quand ils sont pris de manière préventive, afin que le système immunitaire n’est pas le temps de réagir à l’allergène. Néanmoins, cette catégorie médicamenteuse est aussi prescrite pour soulager les symptômes quand ces derniers se sont déjà déclarés.